The Project / El Proyecto

The project enhances the quality of Colombian, Cuban and Panamanian universities by transferring the EU expertise to design and implement a quality referential (framework, tools & methodology) based on impact assessment. This tool complements the actual QA systems currently limited to quality of teaching and research. This fosters an evolution towards an impact-driven culture in the institutions which improves the quality and relevance of the services that they provide to their community.

The project results in an impact QA system, inspired by EU experience and customized to the 3 national contexts. The HEIs are capacitated for applying the quality referential at the institutional level (impact is measured and included in strategic development) and at the functional level (more activities/projects are targeted at local communities and their impact is maximized). The fitness for purpose and practical relevance of this QA system are verified by its implementation in 11 universities, under the mentorship of European experts.

Results and best practices are compiled in two publications series: one for senior university management explaining how to measure, monitor and increase impact and collecting best practices. The second series, for faculty and specialist staff, provides guidelines and inspiration on how to maximize impact of universities activities for local environment and illustrates it it by a case studies compendium.

Main findings and recommendations are shared with the 3 countries stakeholders during the project conference to build awareness and stimulate replication.

The project promotes cultural changes in the universities who understand better how to answer the needs of their environment how to engage into innovative and more impactful activities. Regional & local communities benefit from the concrete results of the pilot projects and tighten their links with HEIs open to the local environment.

 How IMPALA  addresses aims and objectives 

The project allows universities to understand evaluate their impact (all tangible and intangible benefits that a they bring to the local environment, such as educational and intellectual outcome, financial, business development, societal and visibility benefits) and integrate it in their QA system. They are more open and reactive to their environment needs, which improves the relevance and quality of the services they provide to their community, as part of their third mission.

IMPALA Specific objectives

Design  and implement a quality referential (framework, tools, methodology) for impact assessment, complementing the current universities QA mechanisms in Colombia, Cuba & Panama. EU experience in the domain is transferred to the target countries who develop the instrument and customize it to their national context.

Provide the HEIs with the capacities to apply this quality referential to their situation. All staff categories are trained and mentored during on-site implementation. Top management assesses the impact of their institution and adapt their strategic planning. Faculty and specialists engage in high impact activities targeted at the community.

Improve quality and relevance of the services to the community as part of the university mission. Reference material, guidelines, case studies and best practices are published and shared. Universities use these material to improve their responsiveness to the demands of the environment. Ministries and association stimulate.

IMPALA achievements

The proposal enriches the current QA systems (limited to teaching & research) by incorporating impact. The assessment tool and set of recommendations allows the evaluation and improvement of all activities, in particular the services universities provide to the community. Better realizing their contribution to the society, universities modernize their strategic planning, adapt their organization and working structure, to provide better services to meet the demand of their environment.

El proyecto mejora la calidad de las universidades colombianas, cubanas y panameñas al transferir la experiencia de la UE para diseñar e implementar un referencial de calidad (marco, herramientas y metodología) basado en la evaluación de impacto. Esta herramienta complementa los sistemas de control de calidad reales actualmente limitados a la calidad de la enseñanza y la investigación. Esto fomenta una evolución hacia una cultura impulsada por el impacto en las instituciones que mejora la calidad y la relevancia de los servicios que prestan a su comunidad.

El proyecto da como resultado un sistema de control de calidad de impacto, inspirado en la experiencia de la UE y adaptado a los 3 contextos nacionales. Las IES están capacitadas para aplicar el referencial de calidad a nivel institucional (el impacto se mide e incluye en el desarrollo estratégico) y en el nivel funcional (se dirigen más actividades / proyectos a las comunidades locales y se maximiza su impacto). La idoneidad para el propósito y la relevancia práctica de este sistema de control de calidad se verifican mediante su implementación en 11 universidades, bajo la tutoría de expertos europeos.

Los resultados y las mejores prácticas se compilan en dos series de publicaciones: una para la gerencia universitaria superior que explica cómo medir, monitorear y aumentar el impacto y recopilar las mejores prácticas. La segunda serie, para profesores y personal especializado, proporciona pautas e inspiración sobre cómo maximizar el impacto de las actividades de las universidades para el medio ambiente local y lo ilustra mediante un compendio de estudios de caso.

Las principales conclusiones y recomendaciones se comparten con las partes interesadas de los 3 países durante la conferencia del proyecto para crear conciencia y estimular la replicación.

El proyecto promueve cambios culturales en las universidades que entienden mejor cómo responder a las necesidades de su entorno, cómo participar en actividades innovadoras y de mayor impacto. Las comunidades regionales y locales se benefician de los resultados concretos de los proyectos piloto y refuerzan sus vínculos con las IES abiertas al entorno local.

Cómo aborda IMPALA sus metas y objetivos

El proyecto permite a las universidades comprender evaluar su impacto (todos los beneficios tangibles e intangibles que aportan al entorno local, como los resultados educativos e intelectuales, financieros, de desarrollo empresarial, sociales y de visibilidad) e integrarlos en su sistema de control de calidad. Son más abiertos y reactivos a sus necesidades ambientales, lo que mejora la relevancia y la calidad de los servicios que brindan a su comunidad, como parte de su tercera misión.

Objetivos específicos de IMPALA

Diseñar e implementar una referencia de calidad (marco, herramientas, metodología) para la evaluación de impacto, complementando los mecanismos actuales de control de calidad de las universidades en Colombia, Cuba y Panamá. La experiencia de la UE en el dominio se transfiere a los países objetivo que desarrollan el instrumento y lo adaptan a su contexto nacional.

Proporcionar a las IES las capacidades para aplicar esta referencia de calidad a su situación. Todas las categorías de personal están capacitadas y asesoradas durante la implementación en el sitio. La alta dirección evalúa el impacto de su institución y adapta su planificación estratégica. Profesores y especialistas participan en actividades de alto impacto dirigidas a la comunidad.

Mejorar la calidad y la relevancia de los servicios para la comunidad como parte de la misión universitaria. El material de referencia, las directrices, los estudios de casos y las mejores prácticas se publican y comparten. Las universidades utilizan este material para mejorar su capacidad de respuesta a las demandas del medio ambiente. Los ministerios y asociaciones estimulan.

Logros de IMPALA

La propuesta enriquece los sistemas de control de calidad actuales (limitados a la enseñanza y la investigación) al incorporar el impacto. La herramienta de evaluación y el conjunto de recomendaciones permiten la evaluación y mejora de todas las actividades, en particular los servicios que las universidades brindan a la comunidad. Al darse cuenta de su contribución a la sociedad, las universidades modernizan su planificación estratégica, adaptan su organización y estructura de trabajo, para proporcionar mejores servicios para satisfacer la demanda de su entorno.